Asamblea de Los Testigos de Jehova-Los Angeles Times News

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For Jehovah’s Witnesses, it’s all about spreading the word

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Genaro Molina / Los Angeles Times
Elders Edward Santa Cruz, left, and Ken Calfee baptize congregants during a convention of Jehovah’s Witnesses at the Long Beach Arena.
Church members say their door-to-door preaching is akin to a search-and-rescue operation. Sometimes they feel down after being rebuffed, but they believe the message is too important to give up.
By Raja Abdulrahim
June 1, 2009
There’s a joke that there is no such thing as a Jehovah’s Witness bystander.

That’s because all believers must witness, which means preaching and knocking on doors.

“You bear a certain degree of guilt if you don’t,” said Harry Thompson of Studio City, who added that he has been witnessing for decades.

Thompson called it akin to a search-and-rescue operation. “If you know that there’s a tornado coming through and you don’t say anything, you bear responsibility for the lives that are lost,” he said. “We look at it the same way.”

Thompson, who works in insurance, was one of many speakers at the “Keep on the Watch” convention held over the weekend at the Long Beach Convention Center. With about 10,000 expected to attend, it was the second in a series of 16 conventions in Long Beach this summer that will unite Jehovah’s Witnesses from around the world.

Jehovah’s Witnesses interpret the Bible literally and believe the world will soon end, leaving the Earth intact and only believers alive for eternity. For many outside the faith, they are known more generally as people who don’t accept blood transfusions, don’t serve in the military and show up at the door — well-dressed, carrying a Bible and ready to proselytize.

The preaching is an integral part of being a Jehovah’s Witness, Thompson said, and those who want to be baptized — which happens when a person is ready to become devoted — are questioned about whether they understand the commitment they must make.

Congregations hold weekly classes at their Kingdom Halls on how to speak with people they approach in such situations and how to handle issues that may arise.

On Saturday, Thompson took part in a conference symposium, “Help People to ‘Awake From Sleep.’ ”

Randy Henderson, who also spoke at the conference, said the emphasis on preaching is based on a Bible passage in which Jesus sends his disciples out in pairs to preach.

For Witnesses, preaching is seen as coming at an especially critical time because they believe signs point to a nearing of the end of time, conference leaders said. The wars in Iraq and Afghanistan and the economic crisis are indications that the world is entering an ominous period, Thompson said.

In his talk Friday, Henderson said circumstances today are similar to those before the great flood referred to in the biblical story of Noah.

Another conference participant, Mark Toti of Carson, said that when he preaches, he likes to use relevant Bible passages that reflect what’s on people’s minds.

Lately, he said, given the state of the economy, he often quotes from the Book of Timothy: “There will be terrible times in the last days. People will be lovers of themselves, lovers of money, boastful, proud, abusive, disobedient to their parents, ungrateful, unholy . . . treacherous, rash, conceited, lovers of pleasure rather than lovers of God.”

But the majority of people they approach are not interested in being preached to, those interviewed said. Thompson couldn’t put a statistic on it but said that if a dozen Witnesses spent a day knocking on doors, they might have one positive story among them at day’s end.

Thompson and others described situations in which residents politely — or not so politely — declined to speak. Once, in Burbank, Thompson said, he was confronted by a man who answered the door holding a handgun and telling him to leave.

Henderson, who lives in Hollywood and is an administrator at St. Vincent’s Medical Center, said he was recently preaching door-to-door near his home and inviting people to the conference.

“Hello, how are you this morning?” he recalled greeting one woman as she opened the door.

“Get lost,” he said she replied. “And I said, ‘OK, have a good day.’ “

“It was a good day until you came,” she said as he walked away.

The woman’s neighbor was already on the congregation’s do-not-call list, and that day Henderson added her as well. Those who ask not to be approached and those who are hostile to Witnesses are put on the list, he said.

In Henderson’s Hollywood district, about 25 people are on it, he said.

Henderson and the others said they sometimes feel a bit down after such a response but believe the message is too important to give up.

“It’s not discouraging because I guess I have to go back to the analogy of what rescue workers do,” Thompson said. “If we talk to 10 people who say they don’t need to be assisted, we walk away feeling good that we tried to assist people.”

raja.abdulrahim@latimes.com

La Nota en Espanol
Para los Testigos de Jehová, todo se trata de difundir la palabra

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Genaro Molina / Los Angeles Times
Edward Ancianos Santa Cruz, a la izquierda, y Ken Calfee bautizar feligreses durante una convención de los Testigos de Jehová en la Arena de Long Beach.
Los miembros de la iglesia dicen que su puerta a puerta de la predicación es similar a una de búsqueda y rescate. A veces se sienten después de ser rechazado, pero creo que el mensaje es demasiado importante como para renunciar.
Por Raja Abdulrahim
1 de junio de 2009
Hay una broma que no hay tal cosa como un testigo de Jehová espectador.

Esto se debe a que todos los creyentes deben testigo, lo que significa que la predicación y golpear puertas.

“Se llevará un cierto grado de culpabilidad si no lo hace,” dijo Harry Thompson, de Studio City, quien agregó que él ha sido testigo durante décadas.

Thompson lo llamó similar a una de búsqueda y rescate. “Si usted sabe que hay un tornado a través de y no decir nada, tienen la responsabilidad de las vidas que se pierden”, dijo. “Esperamos que en la misma forma.”

Thompson, que trabaja en el seguro, fue uno de los muchos oradores que participaron en la “Mantener en la Mira” convención celebrada el pasado fin de semana en el Long Beach Convention Center. Con cerca de 10.000 espera la asistencia, fue el segundo en una serie de 16 convenciones en Long Beach este verano que se unirán los Testigos de Jehová de todo el mundo.

Testigos de Jehová interpretan la Biblia literalmente y creemos que el mundo pronto final, dejando a la Tierra intacto y sólo los creyentes vivos para la eternidad. Para muchos fuera de la fe, se les conoce en general como las personas que no aceptan las transfusiones de sangre, no sirven en el ejército y se muestran en la puerta – bien vestido, con una Biblia y listo para proselitismo.

La predicación es una parte integral de ser un testigo de Jehová, dijo Thompson, y los que quieren ser bautizados – que ocurre cuando una persona está dispuesta a convertirse dedicado – se cuestionó acerca de si son capaces de comprender el compromiso que debe hacer.

Congregaciones tienen sus clases semanales en Reino Salas sobre la manera de hablar con las personas que se acercan en estas situaciones y cómo manejar las cuestiones que puedan surgir.

El sábado, Thompson ha participado en un simposio, “ayudar a la gente a” Despierta del sueño. ” ”

Randy Henderson, quien también habló en la conferencia, dijo que el énfasis en la predicación se basa en un pasaje de la Biblia que Jesús envía a sus discípulos de dos en dos a predicar.

Para los Testigos, la predicación es visto como vienen en un momento especialmente crítico porque creen que las señales apuntan a un punto de la final de los tiempos, conferencia de líderes dijo. Las guerras en Irak y Afganistán y la crisis económica son indicios de que el mundo está entrando en un período ominoso, dijo Thompson.

En su charla Viernes, Henderson dijo circunstancias de hoy son similares a las que antes de la gran inundación a que se refiere en la historia bíblica de Noé.

Otro participante en la conferencia, Marcos Toti de Carson, dijo que cuando él predica, le gusta usar los pasajes de la Biblia que reflejan lo que está en la mente de las personas.

Últimamente, dijo, dado el estado de la economía, a menudo se cita el libro de Timoteo: “Habrá momentos terribles en los últimos días. Las personas serán los amantes de sí mismos, amantes del dinero, fanfarrón, orgulloso, abusivo, desobedientes a sus padres, ingratos, impíos… traicionera, erupción cutánea, engreída, amantes del placer en lugar de los amantes de Dios. ”

Pero la mayoría de las personas que se acercan no están interesados en ser predicado a los entrevistados dijo. Thompson no podía haber una estadística al respecto, pero dijo que si una docena de testigos pasaron un día llaman a las puertas, que podría tener una historia positiva entre ellos al final del día.

Thompson y otros se describen situaciones en las que educadamente residentes – o no tan amablemente – se negó a hablar. Una vez, en Burbank, dijo Thompson, y se vio enfrentado por un hombre que responde a la puerta de la celebración de una pistola y que le decía a salir.

Henderson, que vive en Hollywood y es un administrador en el St. Vincent’s Medical Center, dijo que recientemente fue la predicación de puerta a puerta cerca de su casa e invitando a las personas a la conferencia.

“Hola, cómo estás esta mañana?” recordó saludo a una mujer como ella abrió la puerta.

“Piérdete”, dijo ella respondió. “Y yo dije, ‘OK, tienen un buen día.” ”

“Fue un buen día hasta que llegó”, dijo ella como él se alejó.

La mujer del vecino ya estaba en la congregación de la no-hacer-lista de llamadas, ese día y añadió Henderson como su bien. Los que piden que no se acercó y los que son hostiles a los testigos se pongan en la lista, dijo.

Henderson en el distrito de Hollywood, cerca de 25 personas en él, dijo.

Henderson y los otros dijeron que a veces se sienten un poco después de esa respuesta, pero creo que el mensaje es demasiado importante como para renunciar.

“Es desalentador, porque no creo que tenga que volver a la analogía de lo que hacen los trabajadores de rescate”, dijo Thompson. “Si hablamos de 10 personas que dicen que no necesitan la asistencia, que a pie buena sensación que hemos tratado de ayudar a las personas”.

raja.abdulrahim @ latimes.com

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1 comentario

  1. La escalera que te lleva al cielo.” Una bonita Historia para analizar”
    by Lilliam Ivette Borges on Sunday, September 25, 2011 at 12:42am

    Parecia un sueno, y a la misma vez real. Es como decir..”.la vida es un sueno y los suenos, suenos son”

    Dormia profundamente y en mis suenos pude sentirme el caminar por una carretera, que parecia un camino un poco estrecho.

    Estaba el dia gris con mucha neblina.

    Camine, y camine..cuando.. vi venir corriendo de lo lejos a nuestra perrita “Princess”, que alegre de verme corrrio con tanta fuerza, que me tumbo al suelo. A la vez me lamia mi rostro, con una alegria inmenza de volvereme a ver.

    “Me queria parar y no podia, hasta que la busque y no estaba.” Ahi me dije: La perrita fallecio en 2006.

    Segui caminando..caminando..caminando..que con tanta nebllina, no me habia dado percatado que estaba subiendo una escalera. Era de una madera color brown rojizo..luego me ilumino el azul del cielo. Estaba tan brillante y se sentia una paz tan bella…ese cielo azul claro como el mar…de pronto me percato que me faltan dos escalones de subir, miro hacia abajo y me percato que subi hasta lo alto del cielo.. Mi pensamiento me hace tener miedo a bajar por percatarme que como esa escalera tan alta, se sostiene sola desde la tierra hasta lo alto?.

    En ese momento, escucho una voz calmada y suave de un Senor que no vi..que me decia…pon esas revistas que traes en tu mano izquierda a la entrada de esta puerta. Ahi me percate, que al subir tenia en mis manos las revistas de noticias. Me decia tienes que pararte firme en el ultimo escalon, pon tu pie derecho primero..para pararte encima de las revistas (Como una alfombra de soporte), para que la puerta se abra. La puerta era de un material Beige, plastico duro.

    Le dije: “Tengo miedo..si lo hago me caere al vacio…me decia tienes que intentarlo..cuando trate de hacerlo..perdi el balance y cai al vacio.. y desperte. Este fue el sueno mas hermoso que he tenido en mi vida. Todabia me imagino ese cielo azuloso y esa brillantes de luz que emanaba tanta paz.

    He estudiado partes de la biblia, pero nunca me habia pasado al capitulo de la escalera de Jacobo.

    Me entere de ella porque llame a mi mama a contarle tan bonito sueno.

    Esto fue solo un sueno, pero lo que es real es que Nuestro Padre Dios , Hijo y Espiritu Santo, exhisten.

    Quien sabe si es un aviso.. de que ya todo lo dicho de la Venida de Dios esta cerca.

    Amen!!..Alabado sea el Senor!!

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